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La Depresión Post Parto - Angustioso Nacer De Vulnerabilidad Hormonal




Por Miguel R. Hernández M.D. ABPN

La Depresión postparto es una enfermedad mental seria que involucra el cerebro. Se estima que alrededor de 7 a 13 % de las mujeres en postparto son afectadas por este desorden mental (NIMH). Sin embargo, se cree que esta cifra es mayor, ya que como muchas otras enfermedades mentales, la depresión perinatal frecuentemente no es reconocida y tratada a tiempo. Consideramos, pues, que es de suma importancia orientar a la población sobre esta condición agobiante para madres y familias susceptibles.

La depresión postparto es una condición más allá de sentirse nostálgico o “sin animo”. Se le conoce también como depresión post natal, depresión maternal o depresión perinatal. No debe confundirse con “Tristeza de Bebe” en Ingles “Baby blues”, una variante leve y pasajera de depresión caracterizada por tristeza, problemas con el sueño, dificultad para concentrarse, preocupación y cambios emocionales, la cual ocurre en aproximadamente 70 a 80 % de las madres primerizas, aparece generalmente entre el cuarto a quinto día de dar a luz y desaparece dentro de los 14 días luego del parto. La depresión postparto afecta también a los hombres pero en menor proporción sobre todo en los casos de primer hijo.

La depresión postparto puede atacar a cualquier mujer independientemente de su edad, raza, cultura y educación, afecta por igual a madres de bebes sanos o enfermos, a las que dan el seno o no, casada o solteras, con problemas o sin problemas durante el embarazo.

Existen factores de riesgo para padecer depresión postparto dentro de los que se destacan historia de depresión o enfermedad bipolar, uso o abuso de alcohol y drogas, problemas financieros o de relación de pareja, historia familiar de trastornos afectivos, poco apoyo social, madres solteras, baja autoestima, embarazo anterior con depresión postparto, embarazo no deseado, no dar leche materna al bebe, nivel socioeconómico bajo, niños con temperamentos difíciles, fumar cigarrillos, disminución de los niveles de oxitocina entre otros.

Los síntomas de depresión postparto pueden aparecer desde el mismo momento del parto o en cualquier momento durante el primer año después del parto. Los síntomas comunes de la depresión postparto incluyen:

Sentimientos de tristeza, ansiedad o preocuparse demasiado, irritabilidad o de mal humor, no dormir aun cuando está cansada o dormir demasiado, pérdida de interés en cuidarse a sí misma, poco o mucho apetito, llorar frecuentemente por cualquier cosa , exagerada o no suficiente preocupación por el bebé, pérdida de placer o interés en cosas que antes disfrutaba. Debemos señalar que un porcentaje menor de mujeres sufren de una depresión post parto más severa conocida como psicosis de postparto la cual se manifiesta con confusión extrema, insomnio, no poder dormir, pérdida del apetito, paranoia, alucinaciones visuales y auditivas (ver cosas u oír voces que otros no pueden ver u oír), pensamientos de muerte o ideas suicidas, ideas o plan de querer hacer daño o matar al bebe.

Esta condición es una emergencia psiquiátrica y necesita intervención médica inmediata.

La evaluación y el tratamiento de la depresión postparto encierra una evaluación médica completa incluyendo pruebas de sangre y orina para descartar causas “orgánicas o fisiológicas“, psicoterapia, grupos de apoyo y medicamentos psicotrópicos como los antidepresivos.

Se recomienda para la depresión postparto hablar o buscar ayuda en familiares y amigos, unirse a un grupo de apoyo cercano si existe en su comunidad, consultar un profesional médico o de la salud mental, enfocarse en su bienestar y él bebe comiendo comidas sanas, estableciendo una dieta balanceada, realizando ejercicios, evitando el uso de alcohol, café y cigarrillos y cumpliendo con el tratamiento recomendado por su médico y/o psiquiatra.

Postpartum Support International
Phone: 800­944­4PPD (800­944­4773) / Internet address: http://
www.postpartum.net Para información acerca de tratamiento, grupos de apoyo, y recursos en los Estados Unidos y 25 otros países. Postpartum Education for Parents.
Phone: 805­967­7636 / Internet address: http://www.sbpep.org Una línea de apoyo de 24 horas es disponible para apoyo personal, desde el cuidado básico infantil hasta la tristeza de bebe, y otros temas perinatales. (Esta puede ser llamada de Larga Distancia.)
1­800­311­BABY (1­800­311­2229) (In Spanish: 800­504­7081) Para información acerca de servicios prenatal en su comunidad.


Miguel R. Hernández M.D. ABPN
Psiquiatra certificado por la Asociación Americana de Psiquiatría y Neurologia
Global Psychiatric Services ( GPS) PC
286 Fort Washington ave Suite IB, New York NY 10032, T: 212­927­0300 , 347­390­8777 F: 347­230­8844