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APNEA DEL SUEÑO


* Douglas Méndez, MD

La apnea del sueño fue descrita por primera vez en 1965 y consiste en un desorden respiratorio caracterizado por breves interrupciones de la respiración mientras dormimos. Estas interrupciones normalmente duran unos 10 segundos o más. En una noche cualquiera pueden ocurrir 20, 60 o más episodios de apnea en una hora., generalmente se acompañan de ronquidos entre episodios, aunque esto no signifique que todo el que ronca la padezca. La apnea del sueño se caracteriza por presentar sensaciones de ahogo, interrupciones frecuentes del sueño profundo o reparador y excesiva somnolencia durante el día. Podria ademas causar dolor de cabeza matutino.. La palabra apnea viene del idioma griego y significa “quiere respirar”. Este trastorno no respeta edad, razas ni sexo, aunque es mas comun en los hombres. Alrededor de 18 millones de Americanos padecen apnea del sueño. El 4% de los hombres y 2% de las mujeres en edades medias tienen apnea del sueño combinada con sonnolencia exesiva durante el dia. Entre las personas que con mayor frecuencia desarrollan apnea del sueño se incluyen: Las personas obesas que roncan fuerte, Personas con hipertension arterial y los que tienen algun problema fisico de la nariz, garganta u otra parte del tracto respiratorio alto. La apnea del sueño parece manifestarse en familias, lo que abre la posibilidad de una base genetica.

Tipos de Apnea
Medicamente se describen 3 tipos de apnea: 1.- Apnea Central, 2.- Apnea Obstructiva y 3.- Apnea Mixta
» Apnea Central: Es la menos comun y ocurre cuando el cerebro no envia la señal adecuada a los musculos respiratorios para iniciar la respiracion. En esta las vias aereas permanecen abiertas, pero el Diafragma y los musculos intercostales (musculos respiratorios) dejan de contraerse.
» Apnea Obstructiva: Es la mas comun y severa , ocurre cuando se dificulta o bloquea la entrada y salida del aire a travez de la nariz o la boca, aunque los esfuerzos respiratorios continuan.
» Apnea Mixta: Es una combinacion de las dos y es bastante comun. Generalmente se caracteriza por cortos episodios de apnea central seguido de largos episodios de apnea obstructiva.

Causas de Apnea del Sueño
Ciertos problemas estructurales y mecanicos de las vias aereas superiores causan interrupción de la respiracion durante el sueño. En algunas personas, la relajacion de la lengua y los musculos de la garganta durante el sueño, parcialmente bloquean las vias aereas superiores. Cuando los musculos del paladar blando, base de la lengua y la uvula (Campanita del cielo de la boca) se relajan, bloquean las vias aereas produciendo una respiracion laboriosa y ruidosa hasta caer en apnea (dejar de respirar). La obesidad es otra causa de apnea del sueño. El exeso de tejidos (Grasa) estrechan las vias respiratorias y dificultan el paso de aire.

Fisiologia del Reinicio de la Respiracion
Debo señalar que la persona dormida hace los episodios de apnea (para de respirar) y de repente emite un ronquido fuerte y se despierta espantado, asfixiandose e inmediatamente re-inicia la respiracion, se duerme y a roncar de nuevo y al dia siguiente no sabe nada de lo ocurrido durante la noche. Fisiologicamente el reinicio de la respiracion se explica de la siguiente manera: La respiracion consta de dos principios o movimientos basicos: Inspiracion (entra oxigeno a los pulmones) y Expiracion (Remueve dioxido de carbono,Co2). Durante los episodios de apnea estos dos movimientos no se realizan, resultando en bajos niveles de oxigeno y altos niveles de Co2 en sangre; eso constituye una situacion de alarma por lo que el cerebro manda una señal a los musculos de las vias respiratorias superiores para que abran la via y asi se restaura la respiracion como mencione antes; con un fuerte ronquido y desesperacion.. Estos despertamientos bruscos son necesarios para re¬iniciar la respiracion, pero impiden el disfrutar de un sueño profundo y reparador.

Consecuencias del Apnea del Sueño
Debido a la gran alteracion del patron normal del sueño, las personas con este trastorno generalmente se sienten asueñados durante el dia, se afecta su concentracion y rendimiento laboral, no se toleran el sentirse asi y hasta corren el riesgo de accidentes que podrian cobrar sus vidas. Los sintomas del apnea del sueño semejan los sintomas de la depresion e incluyen:
irritabilidad, disfuncion sexual, dificultad para aprender y recordar cosas (Perdida de memoria), se duermen en el trabajo, hablando por telefono o manejando. El riesgo de accidentes automovilisticos es 3 veces mayor que el de poblacion normal. Se estima que el 50% de las personas con apnea del sueño tienen hipertension arterial y observaciones recientes señalan que esta contribuye al desarrollo de hipertension y aumenta el riesgo de attaques cardiacos y hemorragia cerebral (derrames).

Diagnostico
Normalmente el compañero de cama o los familiares sospechan que algo anda mal y dan la voz de alarma al notar los ronquidos y la lucha aparente por respirar o busqueda de aire. En ocasiones es notado primero por los compañeros de trabajo. Inicialmente el o la paciente se niega a aceptarlo, pero en todo caso hay que convencerlo de que debe ver al medico. Ademas
del medico de cabecera del paciente necesita la evaluacion de un Pneumologo, Neurologo u
otro especialista en desordenes del sueño. Debido a que existen muchas causas posibles de
este trastorno del sueño. El diagnostico confirmatorio no es algo sencillo y se requiere varios
examenes tales como:

» Polisomnography: Registro de la actividad electrica del cerebro, movimientos de los ojos, actividad muscular, frecuencia cardiaca, esfuerzos respiratorios, flujo de aire y niveles de oxigeno en sangre durante el sueño. Este examen diagnostica apnea y determina su severidad.
» The Multiple Sleep Latency Test (MSLT): Se realiza durante el dia, cuando el paciente debe estar despierto y alerta. Mide la rapidez para dormirse una persona. Se da al paciente varias oportunidades de dormirse y en cada oportunidad se mide el tiempo empleado para dormirse. Si el tiempo es menor de 5 minutos la persona puede necesitar tratamiento. Este examen se usa paradeterminar la sonnolencia exesiva durante el dia y para descartar otro tipo de trastorno.
» El tratamiento de este desorden del sueño es individual y va a depender de los resultados de los examenes, historia clinica etc,. Existen el el mercado y actualmente en el internet una gamma inmensa de objetos, aparatitos, piezas bucales, nasales, cremas, aerosoles etc, que segun sus vendedores (Distribuidores) son exelentes para dejar de roncar. Para mi son puro comercio.
» El tratamiento hasta ahora mas efectivo es: Nasal Continuos Positive Airway Pressure (CPAP). Consiste en una pequeña mascara nasal conectada a un compresorcito de aire. Se usa para dormir y se ajusta la presion del aire. Esta presion de aire a travez de la nariz previene el colapso de los musculos de la garganta evitando el cierre de las vias respiratorias superiores.
» Efectos colaterales incluyen; irritacion y sequedad nasal, irritacion de los ojos y la piel de la cara entre otros.
» Pieza Dental. Es un aparatito que posiciona la mandibula inferior. Este ayuda a algunos pacientes.
» Algunos pacientes necesitan cirugia.de amigdalas, polipos u otras irregularidades. Ademas se utiliza la Uvulopalatofaringoplastia, y la Uvulopalatoplastia con laser.
» Cambios de conducta son importantes. El alcohol y pildoras para dormir prolongan los periodos de apnea.
» Si usted padece de estos sintomas hablele a su medico, busque ayuda.
» Comentarios y preguntas a: doumenle2002@hotmail.com


*Douglas Mendez,MD

Staff Associate Officer of Research Columbia University College of Physicians and Surgeons. GH Sergievsky Center & Taub

Institute